A 75 años del Bombardeo de Alemania a Belgrado (1941)

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El bombardeo de Belgrado durante la Segunda Guerra Mundial, también conocido por su nombre en clave Operación Castigo (en alemán: Unternehmen Strafgericht), fue una operación militar aérea de la Luftwaffe sobre la ciudad de Belgrado, capital del Reino de Yugoslavia, como paso previo a la invasión del país por las potencias del Eje. Los ataques tuvieron lugar los días 6, 7, 11 y 12 de abril de 1941.

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Los ataques aéreos de la Luftflotte 4 de la fuerza aérea del III Reich, comandada por el general Alexander Löhr, destruyeron la mayor parte de las infraestructuras de la ciudad y causaron alrededor de 17.000 a 30.000 muertos entre la población civil. En la campaña participaron 2236 aviones, que arrojaron sobre la ciudad 440 toneladas de bombas incendiarias. La orden directa del ataque vino del alto mando alemán, tras enfurecer a Adolf Hitler la deposición del príncipe Pablo, con quien había firmado el Pacto Tripartito, en un golpe de estado incruento producido el 27 de marzo anterior. El mismo día en el que comenzaron los bombardeos, los Ejércitos del Eje iniciaron la invasión terrestre de Yugoslavia desde todas sus fronteras.

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A las 05:15 horas, la Luftflotte 4 al mando del General Alexander Löhr, una poderosa formación dotada de 210 aparatos de caza, 400 bombarderos y 170 aviones de reconocimiento, ha desatado una ofensiva aérea (Unternehmen Strafgericht) contra la ciudad de Belgrado, sede de la camarilla serbia que ha osado rebelarse contra la alianza del Eje. Las fuerzas aéreas yugoslavas, por su parte, cuentan con 400 aviones, incluidos 144 cazas, 160 bombarderos y 40 aviones de reconocimiento.

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Desde bases áreas instaladas en Austria y Rumanía, una fuerza de 300 bombarderos, de los cuales una cuarta parte son Junkers Ju 87 Stuka, acompañados por numerosos cazas, han dado inicio al asalto. Los bombarderos en picado se han dedicado a silenciar las defensas anti-aéreas yugoslavas mientras los bombarderos medios, principalmente Dorniers Do 17 y Junkers Ju 88, han atacado la propia ciudad. El primer asalto se ha llevado a cabo en tres oleadas distintas separadas entre sí quince minutos y cada una con una duración de unos veinte minutos. Por lo tanto, Belgrado ha sido sometida a una lluvia de bombas durante casi una hora y media. Los bombarderos de la Luftwaffe, que han realizado cerca de 500 salidas, han dirigido su esfuerzo principal contra el centro de la ciudad, donde se encuentran situados los principales edificios gubernamentales.

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El asalto de la Luftwaffe ha causado la muerte de 17.000 a 30.000 civiles, una cifra escalofriante que supone el record en lo que llevamos de guerra. En el colmo de las desgracias para Yugoslavia, la población de las localidades y pueblos cercanos se había desplazado masivamente a Belgrado para las celebraciones del Domingo de Ramos. Todos los medios de comunicación entre el Alto Mando yugoslavo y las fuerzas situadas en el frente han quedado virtualmente destruidos, y después de haber asestado este golpe mortal al centro nervioso del enemigo, la Luftwaffe ha procedido a volcar su esfuerzo en objetivos militares tales como aeródromos, rutas de comunicaciones, concentraciones de tropas, y al apoyo de las tropas de la Wehrmacht, que simultáneamente han dado inicio a la ofensiva por tierra. Cientos de aviones yugoslavos han sido destruidos en tierra.

Para las operaciones aéreas en Grecia y Yugoslavia, la Luftwaffe cuenta con los Staffel I, II y III del Kampfgeschwafer (Ala de Bombardeo) 2 (designados I/KG 2, II/KG 2 y III/KG 2) y el III/KG 3 equipado con Dorniers Do 17. Además, la Luftwaffe cuenta con tres grupos de bombardeo en picado, el I y III del Stukageschwader 2 (I/St.G 2, III/St.G 2) al mando del Coronel Oskar Dinort y el I/St.G 3 al mando del Teniente Coronel Heinrich Eppen, que desde hoy mismo han comenzado a lanzar sus Ju 87B Stukas en ataques devastadores contra los griegos y yugoslavos. A estas unidades se le añadirá más tarde el St.G 77.

 

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